20:18 

60.
И снова дорога, как и сказал тот дядя вскоре показался еще один въезд, там раньше тоже была баррикада но ее всю разметало сильным взрывом. Дальше были пустынные разрушенные улочки с трех-пятиэтажными коробками домов без перекрытий, некоторые чадили дымом затихающих пожаров. Потом целых домов стало больше они теснее прижались друг к другу и выросли до десяти и более этажных трущоб. Кое где огонь здесь по свирепствовал на славу, в других местах дома стояли совсем целые, центральная дорога по которой они ехали была свободна а вот переулки отходящие вглубь то и дело преграждали завалы из битой техники и стальных балок.
Стали попадаться люди, похожие на их нового знакомого – бедняки. Своевременно – а то Мик начал думать что в городе остались только бандиты и старики. У навеса с вывеской тех. сервиса столпилась группка молодежи при виде них они приветственно замахали.
«Обознались что ли?» - озадачился Леуди.
«То на чем мы едем, здесь самая что не на есть история. Здесь живут потомки первых колонизаторов, видимо еще помнят на чем ездили их прадеды» - пояснила мама.
«Это те кто убили всех кто раньше здесь жили?» - спросила непримиримая Луиза, она как и другие девчонки пересели пониже на пол – забыв что снаружи их все равно увидеть не могли.
«Убили, и их полегло здесь не мало. Не от хорошей жизни они сюда прибыли»
Луиза только фыркнула.
«Убивали в основном легионеры. Колонисты же строили космопорты и энергостанции прокладывали коммуникации и порой не могли даже себя толком защитить от набегов местных. Легионеры им не очень то и доверяли – тяжелого оружия им не давали» - это было Славка сверху.
Мама подошла к башне и поймала таки ее за босую серую от пыли ступню.
«Ааай!»
«Славка – откуда ты столько много всего знаешь?»
«Знаю и все! Только чур не щекотать меня!! Ой!»
«Как ты умудряешься не порезать их? Прыгаешь по всякому мусору» - удивилась мама с явным облегчением в голосе.
«А я ловкая! Ой! Ну щекотно же!»
Район трущоб оказался огромным они достигли его края только когда уже вечерело. Снова стали попадаться пожарища и следы боев а после открылась плоская равнина уходящая в темно зеленую вечернею даль. В отдаление возвышались светло зеленые в свете заката башни новеньких небоскребов видимо из-за подымающегося нагретого воздуха низ их искажался так будто они отражались в воде. Небоскребы были огромны не менее двухсот этажей каждый, знаменитые дома-города Ативлесса. Мик видел рекламу квартир в этих суб современных построек распространенных в содружестве. В ней говорилось что можно прожить жизнь не покидая этого дома и не нуждаясь не в чем. Район для проживания среднего класса. Ближайшая к городу башня испускала в небо шлейф черного дыма, будто вулкан какой-то из окон местами вырывались языки пламени. Но еще более жуткое они увидели в дальнем от них ряду башен там один из гигантов с дырой этажей в пятнадцать по центру упал и падая зацепился за своего соседа. Это остановило падение в каком-то немыслимом наклоне, были видны непрекращающаяся обвалы. Мик запретил себе думать о том что в падающем доме могли сейчас находится люди.
Славка указала что им ехать вдоль трущобного района в сторону от центра.
«Долго еще?» - спросил Леуди.
«Давайте остановимся тут на ночь, а завтра с утра доедем» - предложила Славка.
«Я за!» - высказался Мик – «Фонари не горят. Скоро будет темно как в ж…»
Тут он спохватился, Рути и Юлаги сидевшие рядом захихикали. Хокса спрятало лицо в ладонях и блеснула смеющимися глазами.
«Мик!» - укоризненно посмотрела на него мама. Засмеялась Луиза.
«В следующий переулок и там будет поворот во дворик» - с навигаторствовала сверху Славка.
Леуди начал маневр поворота.
«Черт, темно прямо как Мик сказал!» - пожаловался он вызвав дружное веселье.
«Леуди!» - скрывая улыбку возмутилась мама.
«Ну правда, фары бы включить»
«Не стоит!» - высунулась из башни Славка – «Тут прекрасный обзор, еще прилетит чего не нужно! Счас… тут где-то фонарик был»
Один миг и она уже снаружи фонариком показывала Леуди куда ехать. Так они оказались в темном маленьком дворике позади обвалившегося дома. Леуди поставил машину на землю пригасил щиты. В люке показалась Славка
«Впереди пустой деревянный сарай, в случае чего можно ехать через него»
«Ты влезай давай!»
«Не! Я пока окрестность разведаю!» - и Славка исчезла в ночи.
«Что за невозможная девчонка!» - пожаловалась мама. А Мик пожалел что не успел вызваться с нею.
Мик, Леуди и Тули вылезли на крышу, она порядком нагрелась за день, снаружи было темнее чем виделось из машины. Внизу девчонки и мама занимались ужином и пастелью на ночь. Было тихо ласково обдувал теплый ночной ветерок. И только совсем из далека едва слышались потрескивания и грохотания видимо от падающего или горящего небоскребов. Говорить не о чем не хотелось, Мик чувствовал как утомил его этот полный волнений день.

61.
Вскоре мама позвала их вниз ужинать. Завал из вещей разгребли и упорядочили, в нем оказались и лежанки. Питер, Мефи и Юка уже спали. Хокса нянчившаяся с ними после остановки тоже клевала носом. Юлаги, Огори и Рути тоже были смешно сонные, такие домашние и уютные.
«А этой бродяги так и нет!» - беспомощно рассердилась мама. – «Ну что за ребенок? Словно на батарейках – весь день носилась и на ночь глядя опять!»
Еще потянув время решили ужинать не дожидаясь. Славка появилась к концу ужина, серьезная – все встревожились.
«У меня к вам вопрос!»
«Что случилось Славка?» - спросила ее мама.
«Мы можем взять еще одного пассажира?»
Сон у всех как рукой сняло.
«Ты кого-то нашла?» - вздохнула с пониманием мама.
«Девчонка спит, по возрасту где-то между Юлаги и их» - она кивнула на Рути и Огори. – «Пайко – ну трущобная значит - прикорнула на лавочке в укромном месте».
«А ты уверена что она одна?» - спросила ее мама.
«Спит одна на улице, даже не укрылась как следует. Рядом сумка с вещами, ну и уж больно она неухоженная чтобы за ней кто-то приглядывал»
«Приведешь ее?»
«Лучше если Мик или Леуди будут со мной, а то ведь подумает что попалась к бунтарям. Она все таки свободная»
Мысль была здравая.
«Сходим вместе?» - предложил Леуди Мик.
«Пошли»
«Может лучше я?» - спросила мама.
«Туда лезть надо. Она забралась во двор развалившихся домов»
«А вы ее до полусмерти не напугаете там?»
«Напугаем» - вздохнула Славка – «Но одна она ведь совсем пропадет»
«Ну вы поосторожней с ней все-таки»
Выбрались наружу темень стояла уже полная. Мику потребовалось постоять привыкая иначе он рук своих не видел. Наконец глаза стали привыкать и он различил двор. Больше от того что в темноте песок был светлее домов. Славка зажгла фонарик и стала показывать куда идти. Постепенно Мик видел все лучше, небо посветлело очертание домов бордюрных камней и другие предметы стали проступать из темноты серыми контурами. Где-то вдалеке слышалась ожесточенная перестрелка, но очень далеко. Со стороны трущоб кто-то с кем-то перекликался. Так они пересекли около квартала. Дорога привела их к старым обрушившимся домам. Так как они были обнесены забором очевидно руинами они стали еще до восстания. Теперь же и от забора мало что останется.
«Теперь не шумите, а то сбежит» - предупредила Славка.
«Ты собираешься ее ловить?» - встревожился Леуди.
«Ну да»
«Может попробовать просто ее уговорить»
«Если она не полная дура то первое что она попытается сделать это сбежать. В этом городе убийц на порядок больше чем благодетелей»
С этим тоже было не поспорить.
Стараясь двигаться бесшумно они забрались на гору обломков которая была в проходе между домов, внизу открылся уцелевший дворик. Посередине стояла обветшалая беседка. В беседке садовая скамья, Мик понял что им туда. Они осторожно подошли.
Девочке было лет десять она спала положив голову на локоть и укрывшись мятой мужской курткой, светлые волосы отросшие до плеч зеленели в темноте. Славка посвятила рассеянным светом, Мик увидел припухшую от сна курносую детскую мордашку одинаково подходившую как девчонке так и мальчишке если бы не некоторая большая утонченность чем это бывает у мальчишек и длинные ресницы. Мик почувствовал острую жалость к найденышу.
После ее ресницы вздрогнули и она резко села, посмотрела на Мика быстро просыпаясь и это все началось.
«Что надо!!» - закричала она и дернувшись налетела на Леуди, взвизгнула. Он попробовал подхватить ее чтобы она не упала, его замолотили кулачки, после он охнул а девчонка вывернувшись у него из под руки и стремительно словно небольшой зверек понеслась от них по двору. Мик ясно понял что не сможет догнать ее, и тут же увидел Славку. Славку бесшумная как тень словно одним слитным движением догнала беглянку и раздался оглушительный визг. Мик перепугался за найденыша боясь подумать что могло случится. Но Славка уже несла несчастную подняв за плечи обратно, девочка ревела в голос но вроде была цела.
«Пусти! А ну пусти меня! Ну Пусти-и-и!»
«Как ты?» - спросила Славка Леуди, она держала девчонку на весу без какого либо напряжения.
Леуди тер правую руку.
«Вот ведь… Укусила» - заметил он удивленно и без обиды.
«Я тоже чуток перестаралась – синяк у нее будет. Ну ничего – сама виновата. Куда это ты подруга с такой скоростью?»
«Ну отпустите меня!» - рыдала девочка и пробовала вырываться.
Мику было ее очень жалко.
«Перестань, тебе никто ничего не сделает»
Но она кажется его даже не слышала, ревела закусив нижнею губу и то и дело пробовала вывернутся.
«Поставь ты ее» - попросил Славку Леуди.
Славка опустила беглянку, но та сразу попробовала присесть и прыгнуть в результате опять оказалось в воздухе, закрутилась дергаясь руками. Во время этого она увидела босые ноги Славки, извернулась посмотреть на ту кто ее держал и сразу притихла втянула голову в плечи, даже в темноте Мик увидел ее ужас.
«Ага – угомонилась наконец-то» - удовлетворенно заметила Славка.
- «Мик забери ее сумку и тапочки под лавкой, и понесли этого кролика а то нас наверное уже ждут»
Девочка заплакала на этот раз тихо и с такой безнадежностью в голосе. Мик не знал что можно сделать в подобной ситуации, Леуди тоже. Под скамьей обнаружились спортивные тапочки, старые потерявшие цвет с треснувшими подошвами и ломающемся пластиком все в песке. Поднял довольно увесистую сумку с странным запахом каких-то специй или благовоний. Девочка посмотрела на него с отчаянием не переставая плакать.
«Тебе не тяжело» - устало спросил Славку Леуди. – «Может помочь?”
«Не! А то тебя опять укусят. Да она не тяжелая – высохла поди вся тут» - в голосе Славки Мик с облегчением уловил тень ласковости, наверное найденышу у нее было все таки не очень плохо.
«Слышь подруга у тебя тут еще есть что ты хочешь с собой забрать? Или может кто?»
Девочка только плакала не отвечая.
«Ну и ладно в случае чего вернемся».
И они ее понесли, первой шла Славка с найденышем, следом Леуди фонариком освещал им путь, Мик с вещами шел последним. Про себя он думал о том что не окажись здесь Славки ни за что не вспомнил бы куда им идти, и как она нашла в потемках эту девицу? Да и еще эти вот тапочки в полной тьме под лавкой….
«Славка а ты что в темноте видишь?»
«Вижу конечно! Я вообще много всего вижу»
«Чем дальше тем больше тобой восхищаюсь!» - признался Мик вполне искренне.
«Мерси»
«Вот почему так? – ты все знаешь, все умеешь еще и в темноте видишь. Один бы я тут точно заблудился бы! А ты вот прямо раз и пошла! Хотел бы я так» - сделал очередную попытку разговорить Славку Мик за одно он хотел чтобы слушая их разговор пойманная девочка поняла что они обычные люди и не надо их так боятся.
«Тренируйся – ходи по ночам, учись запоминать направления»
«Если он начнет ходить по ночам мама его загрызет» - предупредил Леуди. – «Сама ты как успела всему натренироваться? Ты же мельче его не говоря уж про меня а я думаю и в половину не знаю не умею того что в твоей светлой голове умещается».
«Нет! Моего уровня вам конечно ни за что не достигнуть!» - с важностью и смешком в голосе ответила она – «Я супер супер супер!»
Потом добавила уже не так весело.
«Не достигнете если вам хоть сколько-нибудь повезет в жизни»
От этого признания у Мика пропало всякое желание выпытывать Славкины тайны, появилось желание сказать ей что-нибудь хорошее но он никак не мог придумать что.
Со стороны равнины раздался продолжительный далекий гром– Мик вспомнил падающий небоскреб.
«Упал таки» - заметил Леуди
«Надеюсь там никого не было» - пожелал Мик.
«Как же! – зачем стрелять по пустому дому?» - хмыкнула Славка.
«Может он не от того что в него стреляли упал» - заспорил Мик.
«Дыру в середине ведь ты тоже видел? Явный след от ракеты»
Спорить с этой всезнайкой было не просто.
«Может вы меня отпустите?» - спросила беглянка, жалобно и при этом как показалось Мику не без сердитости.
«Куда подруга?» - вздохнула ей Славка – «Обратно на ту лавку?»
«Ну я не хочу…» - вновь заревела беглянка. – «Отпустите меня…»
«Опять завела волынку»
Девчонка задергалась в ее руках
«Поставь меня! Я сама пойду! Не надо меня нести!»
«Ага! Я тебя уже ставила, чтобы ты тут опять прыгать начала?»
«Поставь меня! Не трогай меня! А ну поставь!!» - столько возмущения была в ее голосе и конечно все вновь перешло в рев и беспомощные брыкания, Мику просто видеть этого не хотелось - будто они превратились в каких-то злодеев! А еще он против воли вспоминал как Славка убивала тех братьев рабовладельцев и ему было боязно за найденыша – вот надоест Славке это трепыхания….
«Слушай! Ну кончай уже! Никто тебе плохого не хочет!» - взмолился он.
Его просто не слушали.
«Спокойно Мик, поверь мне - ничего ты ей сейчас не докажешь» - укорачиваясь от пытающегося ее боднуть русого затылка сказала ему Славка
«Но нельзя же так!»
«На самом деле только так и можно - потерпи»
Наконец дошли до их дворика, увидев броневик найденыш затрепыхалась просто отчаянно, на этот раз молча и без слов.
«Никуда ты не денешься!» - попробовала успокоить ее Славка.
Не тут-то было - беглянка вся из изворачивалась, а когда поняла что ей не вырваться загудела словно разъяренная кошка.
К ним спешили мама и Тули. Мама попробовала подойти к девочке и ее точно бы лягнули если бы Славка не убрала беглянку в сторону.
«Пусти меня!!»
«Пусти меня!! Отпусти!»
«Вот отыскала головную боль для нас» - повинилась маме Славка.
Мама смотрела на их борьбу и не знала что делать.
Приближение к броневику побуждало беглянку к все более отчаянному сопротивлению, вот только Славка удерживала ее вроде как и без большого напряжения.
«Отпусти!!»
«Не кричи – здесь маленькие дети спят!»
«Отпусти!!»
Славка встряхнула девчонку – «Можешь ты помолчать?!»
«Отпусти! Отпусти! Отпусти!»
«Что делать то?» - Славка повернулась к ним. – «Сейчас разбудит всех. Вырубить ее что ли?»
«Ты что?!» - испугался Мик.
«Не надо ее бить» - приняла решение мама. - «Разбудит значит разбудит – завтра отоспаться!»
Услышав про «вырубить» девочка чуть поутихла, посмотрела на них с затравленным выражением на лице.
«Леуди, Мик нужно закрыть нижний и верхние люки а то она нам там устроит скачки с препятствиями. Госпожа, Тули идемте через заднюю дверь пока тут на ее визг пол города не собралось».
Мик с вздохом полез наверх, не нравилось ему все это – их броневик теперь превращался в тюрьму для этой девочки. Но ведь Славка была права! – Нельзя же было оставлять ее одну в этом аду. Он вспомнил те ужасы которые здесь видел – никак нельзя ее отпускать!
У входа в машину девочка дала последний и отчаянный бой, она не жалея своих ног пыталась зацепится за дверцы оттолкнутся, мычала ругалась какими-то незнакомыми Мику выражениями. И конечно всех разбудила, Мефи спросонья разревелась следом за ней Луиза которая не могла без слез видеть эту – «жестокость». Хокса не проснувшаяся до конца но в раз определившая настоящего «агрессора» в этой суете заняла позицию между найденышем и младшими, остальные девочки сбившись стайкой в молчаливой растерянности наблюдали за происходившим. Наконец все оказались внутри, Славка закрыла дверцу, отпустила беглянку и мгновенно активировала замок.
«Фу! Все!» - выдохнула она с облегчением.
Девочка потерянно стояла у дверей спиной ко всем, открыть замок она не пробовала, вот плечи ее задрожали и она забилась в уголок все так же не поворачиваясь. Свернулась там в клубочек обняв коленки и всхлипывая.
Мик перехватил направившуюся к ней Лу.
«Если не хочешь чтобы тебя как следует стукнули не лезь к ней»
«Но как же?...» - расплакалась его сестренка.
Рути вытащила из коробки еще одну лежанку и стояла с ней растерянная, мама взяла у нее.
Подошла постелила рядом с тем углом где сидела бедная девчонка.
«Это тебе малыш. Все будет хорошо. Ложись спать, или может тебя покормить сначала?»
Девочка судорожно зажала уши руками.
Мама вздохнула устало и отошла.
«Ничего страшного» - успокоила ее Славка. – «Лежанку ей дали - захочет ляжет по человечески, все лучше чем на лавке спать»
«Давайте попробуем поспать все таки» - решила мама. Мефи отревев положенное и убедившись что мама и все на месте уже спала. Питер и Эка толком и не просыпались. Рути отдав маме лежанку засыпала прямо стоя, Тули направила ее спать. Славка перенесла свою пастель что бы быть между найденышем и остальными и зачем-то полезла в башню.
«Ты куда?» - встревожился Леуди.
«Попробую запустить стража на случай если кто рядом болтаться будет. И поколдую над полями».
«Надеюсь эту ночь ты сторожить не собираешься?»
«У меня теперь есть кого внутри сторожить. А то решит вас всех загрызть а виновата я буду».

Когда Мик устроился спать он почувствовал как на лежанку к нему осторожно залез кто-то небольшой.
«Вы ее поймали?» - зашептала Юлаги ему в ухо.
«Еле справились» - также шепотом пояснил он ей.
«А почему она такая злая?»
«Она не хотела чтобы ее ловили, и она нас боится»
«Она будет жить с нами?»
«Я надеюсь, но она наверное хочет сбежать»
«Она свободная с ней надо не так как с нами»
«Глупая – вы тоже свободные. Завтра поговорим давай баиньки».
На прощанье Юлаги потерлась ему о плечо щекой.
Все будет хорошо – уверился он от этого теплого прикосновения.
После услышал тихое перемещение – Юлаги перетащила свою лежанку вплотную к его. Так же как лежанка Тули была вплотную к лежанке его брата.
«Ой-ей!» - про себя немного испугался Мик.
Он чувствовал себя страшно вымотанным но сон не шел. Найденыш по всхлипывала и утихла в углу, на лежанку так и не пошла. Впрочем наверное она уже привыкла спать на твердом. Мик стал вспоминать события этого дня – как много может случится за один только день. Вся эта стрельба и погоня за ними, горящий торговый центр и Славка выводящая разбитый грузовик из ворот. Умерший старик и их путь через район трущоб, горящий и упавший небоскребы и наконец эта трагедия с найденышем. Таких событий с ним в жизни не случалось. А тут все уместилось в один день. Если бы ему кто сказал что с ним это все произойдет он не за что бы не поверил, его жизнь стала насыщенней чем какая-нибудь компьютерная игрушка. Но лучше бы это и ограничилось одним днем. Чудом ведь уцелели.
У этого чуда было имя и она спала охраняя их от найденной ею же беспризорницы. Славка – он много узнал о ней сегодня, то что она смелее чем он мог даже себе представить. То сколько она знала говорило что ее обучали с помощью мнемозаписи и видимо у нее много часов под шлемом – а это значит что время от времени у нее должна зверски болеть голова и существовала большая опасность тромбов головного мозга и инсульта. По крайней мере так он читал на форуме о мнемозаписи и «мгновенном обучении». И наконец девочка Славка была вовсе не такой бесчувственной за которую себя выдавала – старики и беспризорные десятилетние девочки способны были вызвать у нее сострадание. Исчез тот страх который она у него вызывала после тех убийств. Славка – Мик очень хотел с тобой подружится, но чувствовал что она совсем взрослая, и опасался что на самом деле ей совершенно не интересен.

62.
Ночью ему ничего не снилось, зато проснувшийся – словно вынырнувший из глубокого сна он почувствовал себя свежим и отдохнувшим. Экраны-окна показывали что в городе было уже не утро - день, синяя звезда давно поднялась от горизонта. Помимо него не спали мама, Леуди, Тули и Огори. И конечно Славка была уже в своей башне, Огори готовила завтрак, мама и Тули ей помогали, Леуди сидел без дела и обрадовался его пробуждению. Найденыш спала у дверцы, во сне она выпрямилась и уложила голову на локоть, конечно затылком ко всем, маленькая и стройная если не сказать тощая. При свете стало видно что ее одежда была просто серой от пыли и изобиловала заштопанными неумело прорехами. Волосы у нее были цвета старого сена но наверное если их отмыть у них будет солнечно желтый цвет, руки и выглядевшие из-за сбившихся штанин икры были настолько загорелые что она – несомненный представитель белой расы могла сравнится цветом с их девочками. Ступни белесые от въевшейся пыли с многочисленными царапинами – старыми белыми и еще не зажившими, будто ступни пожилого человека подумалось Мику.
Встала Луиза и что-то расшумелась спросонья, разбудила остальных. Найденыш тоже проснулась, села и несмотря на них перебралась к дверце, прижалась к ней щекой.
«Ну чеготы?» - жалобно спросила ее мама. – «Сейчас завтрак будет – поешь с нами».
Ответом была тишина.
«Ну что ты так? Никто не хочет тебе зла – мы просто не могли оставить тебя там одну, когда здесь все с ума по сходили и убивают друг дружку».
Девочка не хотела слушать маму она как и вчера заткнула уши широко расставив локти.
«Упрямая» - вздохнула спустившаяся из башни Славка – «Ну ничего».
Когда завтрак был готов девочка опять не пожелала к ним присоединится или хотя бы повернутся лицом, мама не знала что ей делать. Мама попробовала ее уговорить поесть но та только уши затыкала.
«Можно сделать проще госпожа» - Славка собрала еду которую положили беглянке и отнесла той в угол. – «Захочет есть – поест. Только чай нужно в флягу перелить а то разольется».
Этим сразу занялась Огори, вот только нести флягу она побоялась – отдала ее Славке.
Девочка забилась от еды в самый угол, на миг она оглянулась, Мик увидел что их найденыш в ужасе. Или может она так Славки боялась?
После завтрака решили выдвигаться.
«Хочешь я в башне посижу?» - спросил Мик Славку, та хмуро разглядывала беглянку, явно думая о том что эта особа может устроить в ее отсутствие.
«Да нет – приглядывай лучше за ней, пока она тут кого-нибудь не загрызла».
Равнину накрыла подушка пылевого облака уже оседающего – полупрозрачного. Не хватало двух небоскребов – «падающего» и того что горел, на месте последнего в верх словно изломанные ветки торчали иридиевые балки. Теперь их путь шел по окружной дороге опоясывавшей район трущоб, было совершенно пустынно. Справа стояли обветшалые двух трехэтажные домики бедноты – явно брошенные, слева покрытая сетью мелких барханов пустыня.
После песок сменили бетонные плиты и начался район заводской застройки. Сам по себе он был уникален, будто прибыл сюда из фантастики о смещение временных осей. Доисторические мастерские из серого кирпича соседствовали здесь с суб современными прозрачными кристаллами цехов-автоматов. Трубы высокоскоростной доставки с топливными погрузчиками. И все это рядом переплетено сообщающимися коммуникациями то в стеклопластике с лампочками и циферблатами индикаторов, то в ветхой отслаивающейся изоляции. Целый район абсурда. Ничто не двигалось, не работало и не было видно никого из людей. Местами сюрреалистичную картину дополняли темные пятна пожарищ и видимо взрывов.
«Скоро доедем!» - заявила сверху Славка.
Найденыша тем временем мучила лежащая рядом с ней еда, девочка то смотрела на нее, то отворачивалась к стенке, снова смотрела. Как Мик заметил особенно ее притягивала фляга с водой. Ну еще бы – она не ужинала, не завтракала а дело уже шло к обеду. Но девчонка стоически сопротивлялась своей жажде и голоду. Наверное не хочет быть нам ничем обязанным – подумал Мик. Надо же какая гордая! В городе где он жил тоже был район бедноты – что поделаешь, алкоголь, наркотики и азартные игры всегда сопровождали человечество. И как следствие – нищие потерявшие все люди. Но живущие там не вели себя там так как эта беспризорница, у них по мнению Мика вообще не было никаких принципов, там никому ничего не приходилось предлагать дважды.
Мику было ее жаль и он хотел чтобы жажда побыстрее победила ее и она так не мучилась. Для этого он будто не специально налил себе в стакан воды и стал не спеша пить.
Мама посмотрела на него очень внимательно, на него и на найденыша. Мик увидел что и она не знает что здесь можно сделать.
«Ну уберите же от меня это!» - наконец не выдержала девочка.
«Я все равно этого не возьму!» - столько злости и беспомощности было в ее голосе.
«Не, не - пусть лежит!» - высунулась из башни Славка. – «А то по всей видимости эта особа решила вообще ничего не есть!»
Найденыш уставилась на нее с ненавистью.
«Почему?! Почему она так со мной разговаривает?! Я свободная! Скажите же ей об этом!» - с гневом и обидой выкрикивала она. После уже тише со слезами. – «Почему она так со мной поступает? Я ведь свободная…. И почему вы так с ними говорите…. Я ничего не понимаю!»
Она легла на пол и разревелась, при этом еще опять зачем-то уши свои заткнула.
Мик наконец понял еще одну сложность в ситуации - девчонка видела в них состоятельных рабовладельцев которые вот так взяли и подружились со своими рабами. Для нее это наверное было так как если бы мир перевернулся вверх тормашками, какое уж тут могло быть доверие или понимание.
Мама пошла к малышам взволнованных этим скандалом. Мику и Луизе досталась еще одна проблема – бедная дурашка Огори приняла гнев найденыша на себя, она же это все готовила.
«Ну не причем здесь ты!» - стал убеждать Мик эту плаксу. – «Чтобы еда понравилась или нет ее надо сначала попробовать!»
От этого его высказывания или от того что они утешали Огори с новой силой разрыдался найденыш – в общем сумасшедший дом.
Через полчаса девочка сдалась и взяла флягу, не успела она отпить как сверху соскочила неизвестно как узнавшая об этом Славка. Девочка выпила чай одним залпом, и обвела их взглядом полным отчаянья и беды.
«Ну начала уже так не останавливайся на пол пути» - кивнула ей на еду беспощадная Славка.
Сырные лепешки и пирожные ушли в девочку не более чем за минуту, Мик испугался что она сейчас подавится от этой поспешности. Славка налив в кружку воды дала ей запить. Эта вода тоже была моментально проглочена, при этом у несчастной был самый что не на есть похоронный вид.
«Ну вот и все» - простонала она словно лишившись сил, и легла на пол лицом вниз.
«Ты случаем не думаешь что мы тебя отравили?» - поразился Мик.
Славка посмотрела на него со смешком, будто на маленького, эта невозможная особа явно снова понимала больше всех – или думала что понимает.
«Тут дело не в этом. Белый человек не может быть рабом – так? Это закон, но как известно если очень хочется то можно. Таким как аэфиквесы всегда очень хотелось – с не белыми то у них никак. Тогда в законе появилась поправка о долговом рабстве – это не рабство в полном смысле того слова, должник принадлежит господину только на определенный срок, он не может сильно пострадать или быть убит за это время. То как он живет находится под строгим контролем куди и властей – но принадлежит! Такое стали применять к тем ворам которые не возместили украденное, к ним и к их семьям. После шире и шире. Здесь порой делают так – поймают вот такую пигалицу, посадят под замок на голодный желудок, а потом дают наесться. Но еда стоит денег – не правда ли?» - последнее обращалась к лежащему на полу найденышу, ту сотрясал бесшумный плач.
«Я заплачу! Я обязательно заплачу!» - проревела девочка им не поднимая головы.
«Цену на еду устанавливает кормивший, это юридически оспоримо но юристов ведь она не вызовет. А пока подобный раб от долгов отрабатывает то что задолжал он продолжает есть»
Беспризорница от этих пояснений разрыдалась во весь голос, с надрывом, безутешно.
«Славка а ты не могла это раньше рассказать?» - с укором спросила ее мама.
«И чтобы было бы госпожа?» - вздохнула Славка она вовсе не веселилась как было показалось Мику.
«Мы объяснили бы этому бедному ребенку что за то что мы ей даем она нам ничего не должна»
«И она бы вам поверила? Те тоже так делают – ловцы. В начале, говорят что даром, клянутся в вечной дружбе – это если принимать дары отказываются то в сарай и на голодный желудок!»
«Ты прошла через это?»
«Ха! Разве кто-то уцелел бы если попробовал проделать со мной такое» - с несколько деланной бравадой отвергла мамино предположение всезнайка. - «Нет проверить что ты не у ловцов можно только опытным путем. Что все равно придется сделать, вот это сейчас и произошло. Теперь по тутошним законам она в вашей власти!»
Девочка села подняла на них красное лицо, Мик сразу отвернулся – на ее лице было такое! Она ждала от них только одного, того чего боялась больше всего на свете – что ее сейчас объявят рабыней. Мама подошла к ней села рядом, Мик бы не смог.
«Я говорю тебе чистую правду. За то что ты у нас ешь ты ничего не должна платить, не сейчас не потом. А если ты нам за что-то будешь должна то мы все равно простим тебе и не в коем случае…. Слышишь – не в коем случае ты не будешь рабыней!»
Девочка крупно вздрагивая от переживаний опять отвернулась к стенке, и какое-то время сидела молча.
«Вы обманываете!» - простонала она наконец.
«А какой смысл нам тебя обманывать?» - с тяжестью в голосе спросил продолжавший вести машину Леуди. – «Ты ведь уже поела»
«Не знаю!» - вскрикнула девочка – «Чтобы я не пробовала убежать!»
Никто не нашелся что возразить ей на эту версию. Открыть дверцу – подумал Мик – но ведь тогда эта дура действительно убежит! Даже задумываться не будет.
«Так не бывает!» - подытожила найденыш.
«Ну хоть есть то ты теперь будешь?» - спросила ее мама.
«А вы мне еще дадите?» - удивилась найденыш.
Вместо ответа мама пошла советоваться с Огори и они занялись готовкой. Мик подумал и взяв большую кружку заварил в ней чаю, подошел с ней к девочке. Та явно боролась с желанием отскочить от него подальше но кружка ее притягивала. Приняв кружку у него она отпила из нее побольше чтобы не расплескать и отталкиваясь пятками отодвинулась от него подальше.
«Как тебя зовут то?» - спросил ее Мик.
Девочка вся нависшая над полученным ей сокровищем подняла на него глаза с подозрением.
«Чихемк» - с вызовом сказала она.
«Это что-то вроде таракана» - пояснила вернувшаяся на свое место Славка. – «Леуди давай на следующем перекрестке направо. Прозвище это наверное. А именем ты что не удостоилась свободная?»
«Йонне Ториан Элисабет!» - вскипела девочка. – «А ты?»
Интересно Йонне или Элис – задумался Мик и решил что Элис благозвучнее
«Мое имя Славка» - донеслось невозмутимое из башни.
«Это имя или прозвище?!» - по ядовитее спросила ее Элис.
«Имя» - вздохнула наверху Славка»
«Никогда не слышала! И кто тебе дал это имя?» - с презрением спросила девочка.
«Родители»
«А они у тебя были?» - деланно удивилась злющая Элис но кажется ее злость дала трещину.
«Открою тебе секрет – у всех когда-то были родители»
«Разве ты их помнишь?» - Элис растерялась и потеряв большую часть своей озлобленности.
«Я их помню»
«А где они сейчас?» - не выдержал Мик.
«Их больше нигде нет» - ответила Славка и не поймешь спокойно она это сказала или нет.
У Элис да и у Мика продолжать расспросы пропало всякое желание.
Через некоторое время Леуди завел броневик в развалины какого-то цеха и они остановились обедать.
Рути сервировала стол, Элис поглядывала на все эти приготовления с недоверием и надеждой.
«Иди за стол» - сумрачно позвал ее к столу Леуди.
«А вы что и со мной за одним столом есть будете?!» - не поверила найденыш.
«А почему бы и нет»
Элис посмотрела на Леуди будто подозревала что он шутит.
«Ну этого я уже вовсе не понимаю! Вот смотрите!» - Она протянула к ним свои пыльные руки.
«Ну смотрю» - улыбнулся Леуди – «Ладошки, чумазые немного – если это проблема давай их вымоем»
«Вымоем?» - в пол голоса поразилась Элис. – «Водой?»
«А чем еще? Мыло тоже есть»
«Да вы что?!» - вскричала Эллис. – «Дайте я лучше ее выпью!»
Леуди засмеялся этому ее ужасу и возмущению.
«Элис хватит дурака валять иди к столу» - позволил себе немного рассердится Мик.
Элис вздрогнула и посмотрела на него так будто он что-то особенное сказал, закусила нижнею губу и несмело подошла к ним, присела на уголке в ее глазах блестели слезы.
Может я что-то не так сказал? Может все таки Йонне? – испугался Мик. – Все таки странный народ эти девчонки! Ох и тяжело с ними!
«Ну вот и хорошо!» - похвалила девочку мама. – «Или может тебе действительно ладошки помыть»
«Да вы что?! Ну что вы все!»
«С этим лучше потом» - предложила Славка. – «Ее все равно всю целиком отмывать надо».
У Элис не было слов, она только порозовела.
Мик заметил что Рути никак не могла решить выполнять ли ей и дальше роль официанта или садится за стол. И помог ей с выбором усадив рядом с собой за что сподобился ослепительной улыбки. С появления Элис девочки примолкли и оробели – Мику это не нравилось.
Элис тем временем серьезно так посмотрела на столовый прибор лежавший перед ней.
«Ага! У нас проблемы? До этого мы ели только руками?» - Славка оказывается тоже могла быть порядочной язвой. Надо заметить сама она знала столовый этикет лучше чем Мик.
«Ничего подобного!» - порозовела Элис и схватила ложку в кулак как держали ее Юлаги и Эка.
«Вот так вот держат» - показала ей как правильно держать Славка.
«Я умела! Меня бабушка учила! Просто я забыла! Ну да я ела руками! Это ты хотела от меня услышать?!» - всхлипнула Элис.
«А где бабушка?» - спросила ее Славка серьезно будто и не поддевала ее только что.
«Умерла – два года уже как умерла. А после соседи меня из дома вышвырнули. Сказали что если я хочу там жить то должна работать на них! А я тогда была еще маленькая!» - расплакалась девочка.
«Надо бы поговорить с такими соседями» - тоном не предвещающим ничего хорошего заметила Славка.
«Тогда они и тебя…. Как ты с ними будешь говорить – ты же раба?» - воскликнула Элис.
«Как? Просто. «Феникс», 56м энергетический потенциал 9джи, дальность бронебойного боя 11 километров».
«Это пистолет?» - побледнела Элис.
«Винтовка» - мило улыбнулась ей Славка.
«Ты из восставших?» - совсем побелела Элис.
«Нет – я их» - Славка кивнула на семейство Мика.
«Вы дали ей винтовку тетя? Простите…» - Элис обратилась к маме, ей было очень важно это знать.
«Она сама ее где-то взяла Элис. И мы ей благодарны за то что она нас столько раз спасала»
«Но ей же нельзя брать в руки оружие! Вас могут наказать куди! А ее могут убить за это…»
Славка хмыкнула.
«Знаешь эта винтовка раньше принадлежала одному куди. И не могу сказать что он мне ее подарил»
В глазах Элис были просто моря страха.
«Я боюсь что попала в очень большую беду! Не хотела бы что бы куди подумали что я с вами!»
«Глупая – ты что не знаешь что с тобой сделают куди если ты к ним попадешь даже одна. Среди восставших ведь не только одни рабы, с такими как ты у них тоже разговор короткий».
«Славка. Ты мешаешь ей есть – отложите разговоры на потом» - обратилась к Славке мама.
Впрочем особо беспокоится о аппетите Элис не приходилось, стоило ей попробовать предложенный ей суп она сразу перехватила ложку обратно в кулак и зачастила, останавливаясь только для того чтобы перевести дух и смазать рукавом то что попало на щеки вместо рта.
«А ты переживала!» - улыбнулся Мик Огори, та смотрела на это с облегчением.
Надо ли говорить что Элис покончила с супом первая.
«Вот это я думаю и есть так называемый – зверский аппетит!» - засмеялся Леуди, Элис смущенно смотрела в сторону и вниз. – «По моему ей полагаются добавки»
Съев добавки Элис обвела всех глазами.
«Спасибо. Вы обещали что я за это ничего не должна. И я все равно от вас убегу!» - последнее она выкрикнула так по детски что все засмеялись.
«А десерт?» - спросила ее Луиза.
Элис смутилась и осталась за столом.
Тем временем Хокса что-то заметила, подошла к Элис серьезная.
«Простите. Вы не встаньте? Пожалуйста».
Элис вся сжалась, она кажется очень боялась Хоксы но молча встала.
Хокса присела и очень внимательно рассматривала одну из складок на ее штанах. После щелкнула по ней пальцем и сразу ударила по полу ладонью. Там суетливо перебирал лапками желтый жук чуть поменьше кузнечика. Элис взвизгнула увидев его, отпрыгнула в сторону и стала судорожно стучать себя по штанам и рубашке. Хокса с силой ударила по жуку ладонью, тот продолжал шевелится тогда она с отвращением и страхом на лице стала молотить по нему кулаком.
«Кто это?» - с испугом спросила мама.
«Песчаная вошь» - ответила ей подбежавшая к Хоксе Тули.
Славка подскочила к Элис и остановила ее трепыхания взяв за плечи.
«Подожди не дергайся!»
Элис замерла со страхом смотря на Славку, та осмотрела ее штаны, заметила что-то, и на пол вывалился второй жук. Славка нажала на него пальцем раздался сухой треск. Бедная Элис разрыдалась.
«Так мальчики – вам нужно не надолго выйти. Ничего Славка?» - взяла инициативу на себя мама.
«Только далеко не отходите» - попросила Славка.
Мик и Леуди отправились наружу.
«А на что надо смотреть чтобы их найти?» - стоя у выхода спросил Леуди.
«Они стягивают одежду в складку!» - просветила их Хокса.
Мысль что за ночь жуки могли перебраться в его одежду показалась Мику настолько ужасной что он просто выскочил из броневика и первым делом стянул с себя штаны. Леуди последовал его примеру. К счастью не в штанах не в рубашках жуков они не обнаружили. Едва успели одеться как наружу вылезла Луиза.
«Не могу на это смотреть!» - пожаловалась она. – «У нее под попой и под коленками шишки – а в них гной и личинки… Меня чуть не вырвало! Маму тоже. А Славке, Тули и Хоксе хоть бы что. Элис глаза закрыла «ойкает» и ревет».
«Ты на себе проверила?» - спросил ее Леуди.
«Да. Нету их, Хокса смотрела. Кроме тех троих которые были на Элис больше не нашли. Славка говорит что больше и не будет – они по многу не собираются. А еще у нее там же под коленками и между ног – ямки такие и в них кожа темная, она говорит что они после шишек остаются!»
Мик предпочел бы не знать этих подробностей но Лу надо было выговориться.
«Как же она не почувствовала этот ужас?» - спросил Леуди.
«Они в складках сидят. А шишки – она говорит что пока не лопаются совсем не болят – она боялась их трогать»
«Лу хватит об этом!» - не вытерпел Мик.
«Бедная Элис» - за всхлипывала Лу.
С этим Мик был согласен.
Стояла тишь, доносившиеся из крайнего далека потрескивание перестрелки скорее подчеркивало чем нарушала ее. Свернув с окружной дороги они заехали в самый центр заводского района, вокруг простирались бетонные или железные заборы и за ними все та же неразбериха урбанистической эклектики. В воздухе к запахам пожарищ и примешивались едкие химические составляющие, будь этот аромат посильнее и Мика точно бы вывернуло.
«Похоже что здесь мы совершенно одни» - заметил он вслух.
«Тут заводы – нет ни воды не продуктов, поэтому и никого нет» - ответил Леуди.
«Надеюсь Славка не ошибается с убежищем»
«До этого она хоть раз ошибалась?» - возмутилась Лу.
«То то и оно что нет. И откуда она все это берет?» - спросил Лу Леуди.
«Вы что думаете она плохая?» - выставила шипы Луиза.
«Да нет не думаем. Но откуда ей столько известно все равно непонятно».
Помолчали, Луизу потянуло смотреть что происходит в машине, через некоторое время она высунулась наружу.
«Можете заходить»
Внутри на полную работали кондиционеры вытягивая остатки тяжелого запаха болезни. Девочки проверяли лежанки, Питер и Мефи старались им помогать. Мама сидела у лежанки на которой лежала укутанная в накидку Элис, и держала ее за руку. Элис не вырывалась и это было уже здорово. Похоже хоть у кого-то контакт с ней был установлен. Мик и Леуди подошли к ним. Девочка была совсем ослабевшая но спокойная, глаза ее сухо блестели. Мик потрогал ее лоб он был горячий.
Недотрога посмотрела на него недовольная.
«Температура» - вздохнул Мик.
«Еще бы!» - пробурчала Элис. – «Она мне их все сразу лопнула. Я по два дня болею если один лопается – а тут все! Я вообще не знаю как я теперь….»
«Интересно как ты не болела от того что они на тебе были» - сказал Леуди.
«Это из-за личинок» - пояснила Славка – «Они выделяют вещества не дающие организму реагировать на них и снимающие боль. Из этих личинок изготавливают хорошее противовоспалительное и обезболивающее лекарство кстати. Так что помереть она от них не помрет»
«Может хватит про это!» - попросил Мик.
Леуди подошел к ней положил руку ей Славкину голову и покачал ее из стороны в сторону.
«Всезнайка»
Славка хихикнула.
«Можем ехать. Через час будем на месте» - осчастливила она их известием.

63.
С центрального проезда они вскоре свернули на узкую дорогу из плохо подогнанных друг к дружке бетонных плит . Она петляла между заводских корпусов и мастерских, ныряла в подворотни и лишенные створов ворота. Планировка тут была столь запутанной что Мику казалось что они ездили кругами и петлями. Славка спустилась и говорила Леуди куда ехать. Может быть – подумал Мик. – это для того чтобы убедится что за нами нет хвоста.
Наконец они добрались до обширных складов. За ними промышленная зона кончалась и виднелись высокие барханы пустыни. По всей видимости это и было целью их путешествия. Длинный низкий дом словно огораживал ряды однотипных ангаров. Здесь тоже были пожары, часть ангаров прогорела до похожих на ребра несущих конструкций, впрочем огонь не очень распространился, и большая часть строений было цело.
Славка направил машину за каркас сгоревшего блока погрузки стоявшего у того места где дорога сворачивала к складам и остановил броневик.
Славка проверила состояние штурмовой винтовки.
«Пойду разведаю как и что» - известила всех Славка.
У мамы был такой вид что ясно было – будь у нее хоть капля уверенности что ее послушают и она строго настрого запретила Славке идти куда-нибудь.
«Я быстро!» - пообещала Славка.
Элис уснула и все старались не шуметь, Огори, Тули и мама занялись приготовлением к чаю. Леуди что-то настраивал у себя в кабине. Юлаги и Рути подсели к Мику.
«Эти жуки такие страшные!» - пожаловалась Рути. – «И их личинки тоже!»
«Червяки и есть червяки» - возразила Юлаги сурово, но не выдержала и тоже сморщила переносицу.
Мик тоже поморщился, девочки увидев это засмеялись.
«А Славка такая смелая!» - продолжила Рути. – «Когда пузыри на госпоже Элис лопались даже Хокса отпрыгивала. А она этих червяков палочкой раз, раз и готово!»
Мик про себя застонал – ну что их всех так и тянет говорить про это?!
Рути видимо заметив что Мику не нравится этот разговор решила сменить тему.
«Я вот все думаю – мы уехали, а как там теперь цветки и рыбки поживают?»
«Прекрасно поживают!» - ответила Юлаги. – «Перед уходом я проверила все машины следящие за ними. Если дом не упадет и энергия не отключится с ними все будет хорошо еще долго-долго».
«Хорошо бы дом устоял!» - пожелала Рути. – «В нем было очень славно. Правда Мик?»
«Устоит. Кто будет рушить пустой дом» - Вспомнил фразу Славки Мик. Его порадовало что для девочек он теперь просто Мик без всяких «господинов» как Элис.
Славка задерживалась, Мик поднялся в башню и приоткрыл люк, так они по крайней мере могли услышать если со Славкой что-то произойдет. Мик надеялся что она не решила досмотреть все ангары.
Ее не было около часа, появилась она с другой стороны и будто и не пропадала настолько.
«Привет! Я нашла где мы можем въехать но там надо кое что сделать. Нужна помощь».
«Ты хотя бы предупреждай если надолго уходишь. Сказала что быстро и нет ее!»
«Я думала мы сможем через центральный вход въехать, а там все обвалили, большинство ворот надежно заварены и забаррикадированы изнутри. Раньше у кого-то это была крепость».
«А не окажется так что там и сейчас кто-то есть?»
«Все я конечно не осмотрела, но на складе есть автономные генераторы, судя по их датчикам за последнею неделю никто энергией здесь не пользовался
После полдника Славка показала что им надо вернутся и объехать склад по огибавшей его дороги. За поворотом открылась высокая стена из которой выступали торцы зданий похожих на гаражи, у них были ворота. Им нужно было к третьему зданию.
Едва Леуди успел остановить машину Славка схватила винтовку и выскочила наружу, и поскакала к воротам. Мик и Леуди тоже вылезли наружу, под жарящее солнце. Со стороны пустыни веял несильный горячий ветерок. Выстрелы при ярком свете почти не было видно, зато воздух ощутимо дрогнул и в воротах появились оплавленные дырки.
Надавив плечом Славка не без труда открыла одну створку, вторую держал завал из пластиковых контейнеров. У открывшейся ящики были отброшены в сторону, видимо Славка их откинула когда ходила на разведку.
Помощь и заключалась в уборки от ворот этих контейнеров. Убирать их кроме главной разведчицы взялись Мик с Леуди, Тули с Хоксой и Луиза. Ящики не имели крышек или других очевидных способов их открыть, внутри пересыпались какие-то детали или инструмент. Они не были особо тяжелыми, но Мик понял что если будет носить больше чем по два рискует выдохнутся раньше чем они разгребут проезд. Славка сказала чтобы убранные ящики складывали сбоку от ворот, в высоту. К концу там стояла изрядной высоты стенка. Хокса недовольно высказывалась что это все Славкина блажь. Подумав Мик понял что это имеет смысл – заварить ворота полосами стали как они были заварены они не могли, оставалось их завалить теми же ящиками.
После того как броневик въехал внутрь, Славка обрушила свои построения и сказала что хорошее бы понатаскать еще что бы понадежней перекрыть вход. Мама наблюдавшая за ними с машины сказала что скоро чай будет готов.
На складе и вокруг него стояла полная тишина, Мик был совершенно уверен что они здесь одни. Только здесь внутри гаража он почувствовал то напряжение в котором его держало всю дорогу, теперь когда они были снова хоть как-то отгорожены от опасностей города его отпустило.
Проснулась Элис, вылезла на крышу машины и смотрела как они сооружают баррикаду, периодически отпуская скептические замечания в адрес того что делала Славка. Побег она видимо решила отложить до лучших времен, а может болели забинтованные коленки. Теперь она была в такой же юбочке что и другие девчонки, заметно этого смущалась и прятала от них серые совсем не загорелые по сравнению с руками палочки-ноги. Успела достать и натянуть на себя свои тапочки.
Когда они закончили с ящиками она юркнула внутрь не ожидая когда они подойдут к машине.
Только бы Славка бы всерьез не обиделась на детские подколки Элис. Она конечно серьезная и взрослая но ведь на самом деле - тоже девчонка. Обидится и устроит Элис неприятности не по ее мелкому размеру – беспокоился Мик.
В машине Элис расположилась так чтобы мама была между ей и Славкой и продолжила свои попытки задеть Славку хоть чем-то, хорошо еще что открытого хамства она не допускала. Славка хранила внешнюю невозмутимость, и не отвечала что еще больше заводило эту сеноволосую.
«Элис кончай» - надоело слушать Леуди.
Ответом ему было громкое фырканье.
«Ох и вредину ты отыскала!» - заметила Славке Луиза.
«А я не просила меня искать и ловить!» - взвилась Элис.
«Да и сидела бы там пока тебя эти черви живьем не съели бы!»
Элис передернуло, но она все же высказалась хотя уже без прежнего гонора.
«Ну и съели бы. Вам то что?»
«А то что нам тебя дуру – жалко!» - возмутилась Луиза.
«А я просила меня жалеть?!»
«Луиза перестань!» - вмешалась в их препирание мама. – «Давайте за столом обойдемся без этого шума»
Луиза замолчала сердитая, с другой стороны стола была не менее сердитая Элис.
«Все из-за тебя!» - с вызовом заявила она Славке.
Это возмутило уже и Мика, но не Славку, та в ответ премило улыбнулась мелкой язве.
Мама встала и подойдя обняла Славку за плечи, погладила ее волосы.
«Вот наше настоящее сокровище! Самая чудесная, умная и добрая девочка на свете».
Славка хихикнула смущенно.
Элис не выдержала и убежала из стола в свой угол у дверцы, сердито там всхлипнула.
Накрыли на стол, Элис продолжала дуться.
«Хватит уже. Иди тебе положили» - позвал ее Леуди.
Та только плечом дернула.
«Да она не хочет» - спокойно так объяснила Славка. – «Наелась в прошлый раз. И правильно – она ведь до этого долго не ела. Ей сейчас вредно много есть. А то что положили – ничего, я за нее съем».
Элис чуть не подпрыгивала от злости пока Славка говорила, встала просто пышущая гневом и направилась к своему месту за столом. Мику, Луизе и Леуде пришлось приложить не мало усилий чтобы не засмеяться, маме похоже тоже. Тули было жалко Элис. Хокса, Рути и Юлаги ее видимо осуждали, но не в открытую – для них она была «свободной». Огори и мелкие переживали от этого – «скандала».
Хорошо что хоть за обедом они не продолжили эту глупость.
После обеда на тихом ходу стали пробираться через склад. На тихом ходу, Славка снова показывала куда стоя рядом с Леуди. Те кто превратил склад в крепость предусмотрели и тот случай если нападающих не удастся остановить у стен и бой будет внутри. Часть проездов и площадок между ангаров были надежно забаррикадированы, оставшиеся поделены на участки между подобия дотов и брудсверов, сложенных из хранившихся на складе коробок, укрепленных кое где листами толстого фиолетового метала. Следов боя здесь не было, по всей видимости внутрь так никто и не ворвался.
Пробираясь на тихом ходу между ящиков они достигли проезда вдоль ангаров. Они были гораздо больше чем казалось снаружи, с пятиэтажный дом. Внутри стояли стеллажи уставленные все теми же коробками, миллионами коробок.
Когда Мик болел ему порой снились такие сны, в них он пробирался через непонятные сооружения или пустынные районы незнакомого города, вроде очень старинные и чем-то знакомого ему. В этих снах стояла чуть печальная тишина и покой. Этот склад, да и весь заводской район будто был перенесен сюда из этих снов. Вот только порой эти сны оканчивались кошмаром, Мик надеялся что этого в этом «сне» не будет.
Миновав еще два ангара они выехали к краю складов в сторону пустыни. Точнее к тому двухэтажному кирпичному зданию которое видели снаружи. Мик вскоре заметил что в самом углу вместо кирпичной кладки стены состояли из массивных плит точно подогнанных одна к другой. В новый дом была встроена часть старой постройки стоявшей здесь прежде. Той башни которая им была нужна – догадался Мик. Ее сильно переделали в ранее сплошной кладки вырезали ворота и всякие проемы и ниши для коммуникаций. Ворота были открыты настежь и внутрь так и звала с солнцепека синяя тень. Славка показала что им внутрь.
Пол в здании находился метра на два ниже поверхности, вниз вел скат состоявший из толстых чугунных решеток под ними виднелись механизмы со скребками. Видимо чтобы выгребать занесенный песок. Механизмы давно не работали и внизу у ската уже образовалась песчаная горка. Свет проникал в здание из запыленных арочных окон находившихся под потолком, слой пыли и грязи на них был такой что его не хватало чтобы развеять царивший тут полумрак. Леуди зажег фары.
Здание внутре имело чугунную конструкцию делившую его на ярусы, и наверное служило как механическая мастерская. На раме стоял полу - разобранный грузовик у стены виднелись снятые с машин кабины. На площадке второго яруса находившемся где-то на метр выше поверхности стояли четыре целых рефрижератора.
«Хо-хо!» - произнес спереди Леуди, этого технаря – романтика подобное скопление техники могло только обрадовать.
Славка указала что им надо подняться на второй ярус и по нему проехать до конца здания. Так они достигли огороженной части, съезд на первый ярус продолжался съездом в подвал. Последний оказался не высоким и был весь заложен коробочками оранжевого цвета, с локоть величиной.
«Все приехали!» - известила всех Славка – «Леуди поставь броневик так чтобы подсветить ту сторону!»
Она показала на дальнею от ската стену. Дождалась когда Леуди закончил разворот и вылезла наружу.
«Надо расчистить проход до той стенки» - сказала она когда Леуди и Мик вылезли наружу.
Мик присвистнул, та сторона о которой говорила Славка была заложена до потолка. На этот раз в работе принимали участие все даже мама и младшие. Элис подумав тоже присоединилась. Напустив на себя столь независимый вид что здорово развеселила Питера и Мэфи.
Коробочки почти ничего не весили. Устроили две цепочки, Славка влезла на верх и устраивала оттуда умеренной величины лавины, остальные растаскивали осыпавшееся. Вскоре младшие устали, мама взяла их и Огори и они пошли устраивать чай. Часа через два работы они показалась стена из стальных листов.
«Здесь нужно пошире разгрести. А то если эти коробочки загорятся от выстрелов – будет весело. Там в них такое что хорошо горит» - известила всех Славка.
У Мика в голове была добрая стая новых вопросов. Коробки судя по пыли были уложены здесь очень давно – откуда Славка могла знать что то что им надо за ними? Все коробки были целыми и без надписей – а теперь выходило что Славка знала что внутри них!
Постепенно им открылась стега из наваренных друг на дружку листов железа. В одном месте висела табличка из потрескавшегося пересохшего дерева.
«Внимание! Собственность префектуры.»
«Ой-ей!» - заметил Леуди.
«На самом деле префектура уже и помнить забыла об этом месте» - успокоила всех Славка и сорвала табличку.
Элис посмотрела на них всех крайне неодобрительно, но ничего не сказала. Взяла пару корбочек и понесла их к боковой стене.
Славка сбегала за штурмовой винтовкой, выстрелы в этом подвале оказались ослепительно яркими. А после них с оглушающим грохотом посыпались на бетон листы метала и разрезанные шпалы к которым они крепились. За ними была пыльная темнота. Леуди с фонарем прошел внутрь.
Там было продолжение подвала, кроме десятка контейнеров полтора на полтора метра здесь ничего не стояло. В дальней стене осталась арка заложенных кирпичом ворот и две стальные двери. Славка не думая и прямо от пролома сожгла на них замки из винтовки.
«Поосторожней!» - сделал ей замечание недовольный Леуди, отшатнувшийся от пролетевших мимо него сгустков плазмы. На дверях алел расплавленный метал.
За одной из дверей оказалась трансформаторная. Там было два пульта в высоту взрослого мужнины. Мик растеряно осмотрел хаотичное нагромождение тумблеров кнопочек и диодов, все было мертво и покрыто пылью. На табличках под кнопками были одни сокращения. Если Мика бы попросили здесь разобраться он сразу бы сдался. У Леуди и того был задумчивый вид. Славка похмурилась с минуту и начала щелкать переключателями. После пятого щелчка от трансформаторов раздалось напряженное гудение а на пульте замерцали диоды. Еще через минуту в подвале зажегся свет.
«Теперь в пультовую!» - проскользнула мимо Мика к дверям Славка.
«Почему она умеет стрелять? Почему она все это знает?» - спросила всех разом строгая Элис. – «Она не должна этого знать!»
Отвечать ей никто не взялся.
Пультовая оказалась за соседней дверью, короткий коридор и зала с окном туда куда вели ныне заложенные ворота. Там выход к грузовому лифту диагонального спуска на нем одновременно уместилось бы два броневика вроде их него. Из этой залы вела еще одна утопленная в стене дверь – на этот раз из иридиума – винтовка бы ее не взяла да и замка на ней не было видно как и ручек.
Славка с головой залезла под пульты, вытащила оттуда пластиковые крышки и стало мудровать над некими проводами.
«Ты точно знаешь что делаешь?» - спросил ее Леуди.
На что ему жестом показали что он может не сомневаться.
И действительно через минут пять экраны на пультах зажглись.
На всех было одно и то же изображение – консоль введения пароля.
Леуди попробовал снять ее знакомым Мику способом поиска предпосылки. После другим уже не понятным способом. Экраны моргали но показывали все тоже.
«Консоль лежит на уровне основной сетки. Безнадега»
Славка за время пребывания под пультом заметно посеревшая подсела к клавиатуре. Пробежалась пыльными пальцами по клавиатуре оставляя темные отпечатки, экран моргнул и погас на черном экране возникла незнакомая Мику скупо прорисованная консоль. Леуди присвистнул.
«Жутко древний протокол – ничего особенного часа за два дверь будет открыта» - щелкнула пальцами Славка.
К ним зашла мама в сопровождение малышей.
«Мы пришли вас звать пить чай. Ох и чистой ты стала!» - заметила она Славке.
«Тут сто лет никого не было! Пылища! Сначала чай, а после я открою этот замок как нечего делать!»

64.
После чая она сказала что нет нужды сидеть в пультовой всем и оставив их в машине отправилась туда одна. Мик вылез погулять, и вскрыл одну из оранжевых коробочек. Внутри в пенопластовом корпусе оказался набор патронов разных цветов для для распылителя краски, баночка растворителя и трафареты с логотипами какой-то фирмы.
В коробки стоящие за вскрытой ими стеной он решил не лазить. Ему пришло в голову что если в городе появились бы силы способные навести порядок у них могли быть неприятности из-за того что они залезли сюда. Впрочем если эти силы будут те же что правили здесь ранее неприятностей им так и так не избежать. С этими невеселыми мыслями он подошел к двери в пультовую. Оттуда было видно Славку сидевшую с ногами в кресле перед пультом – она вся ушла в работу, ее руки просто летали над клавиатурой. Худая босая девчонка вся в пыли с пышными волосами – этакая испачкавшаяся кукла, и ее руки перхавшие над клавиатурой. Странно это все было.
Компьютерщики которых видел Мик в своей жизни или в разных фильмах, были тихим, спокойным племенем, в их размагниченных движениях не была следа той скорости которую видел Мик сейчас. Скорее это было похоже на профессионального наборщика. Может быть Славка не решала сейчас задачу по взлому языка на котором была составлена программа а по памяти набирала то что запомнила когда-то?
Мик хотел бы увидеть что там было на экране, но он не стал заходить. Славка наверное замечала все эти вопросы возникавшие у всех по ее поводу, скорее всего они были ей неприятны, возможно она пошла сюда одна именно для того чтобы у них не появилось новых вопросов к ней.
На открытие замка у нее ушло даже меньше времени чем она обещала. Она позвала их минут через сорок.
За толстой с пол метра дверью оказалась лифтовой зал и выход на лестницу. Над лифтовыми кабинами мерцал одинокий огонек.
Славка нажала клавишу вызова, одна из пар створок разошлась открывая убранную дорогими деревянными панелями кабину лифта.
«Лифты могли сломаться от времени» - предупредил Леуди.
«Проверим!» - решила Славка. – «Нам нужны будут те коробочки».
Они загрузили лифт коробочками с краской так что по весу они были равны человеку и Славка не входя в лифт нажала одну из двух клавиш бывших на пульте в нем. Дверцы закрылись и огонек над лифтом сменил цвет с бирюзового на малиновый.
«А не получится что он теперь будет считаться занятым?» - спросил Мик
Славка захихикала – «Это было бы весело. Если получится спущусь вниз по шахте грузового и выгружу коробочки».
Спускаться вниз по шахте грузового не пришлось, огонек на панели снова зажег бирюзовый. Леуди нажал вызов и через несколько минут они получили лифт с коробочками обратно.
Мик подумал что теперь придется выгружать все обратно и вздохнул.
«Настало время для основного испытания!» - вдруг заявила Славка и прежде чем они опомнились оказалась в лифте и нажала клавишу.
«Вот ведь….» - все что было сказать у Леуди. Ведь с ними была Луиза и Элис. И конечно Славка пропала на куда большее время чем Элис. Огонек сменился на бирюзовый и они могли вызвать лифт и спустится сами но решили все таки дождаться Славку.
Минут через десять случилось долгожданное событие. Лампочка сменила цвет на рубиновый.
К разочарованию Элис по поводу самовольства Славке никто ничего так и не стал говорить.
«Как там?» - спросил ее Леуди.
«Ну как и ожидалось. Вот только такого количества пыли я еще не видела» - Славка хмыкнула.
«И для тебя там есть кое что забавное» - видимо речь шла о технике так как это сказано было Леуди.
«Спускаемся»
Теперь со Славкой вниз поехали Леуди и Мик. Выгрузку коробочек решили оставить на потом.
Внизу был зал со спортивный зал в школе Мика весь уставленный большими коробками. Святили прореженные полевые светильники. В их мерцающим янтарном свете было что-то от свечного или факельного освещения. Сказать что пыли было много ничего не сказать. Пыль темным сантиметра в три слоем укрывала все словно чехлом. Хорошо хоть она слежалась и не была особо летучей.
В пыли видны следы ног Славки они вели к одной из дверей за которой находилась по всей видимости еще одна пультовая. Но точно таких же дверей в стене была не одна а судя по следам Славка направилась прямо к нужной.
«Ты там свет зажгла?»
«Ну да»
«А как ты догадалась что свет включается именно там?» - не выдержал Мик.
«Я уже бывала в подобных военных убежищах. Расположение в них стандартное чтобы случае чего не плутать».
Легко объяснила Мику Славка как ему казалось неразрешимую загадку.
«Значит это военное убежище?» - скрыл свое смущение Мик.
«Ну да так строили в желтой зоне еще до содружества».
Леуди отошел осмотрятся и вдруг что-то заметил.
«Вау!» - вырвалось у него
Славка засмеялась.
За штабелем ящиков открылась арка ведшая в соседний зал. Это был гараж и в оранжевом мерцании виднелись контуры стоявших там нескольких машин. Первой из них был силует большого танка отдаленно напоминавшего танки аэфиквесов.
«Когда в город пожаловали честолюбцы я стала искать в сети нет ли упоминания о чем-то что может помочь против них. Ну если бы их не спалили. Так нашла упоминания о этом старичке и узнала об этом месте»
Что сказать она разом ответила на кучу их вопросов.

URL
   

Akkiolo

главная